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砂漠化

 私たちが 【豊かで快適な生活】を過ごすためには,自然環境とのかかわりが重要なテーマであるといえます。
 深刻な環境破壊が叫ばれる今日では環境にやさしい生活が求められますが,それを考える前に,現在問題とされている代表的な環境問題について考えてみましょう。

 土地が,気温の変化による雨量の減少,木々の必要以上な伐採,動物の放牧のしすぎなどが原因で,植物などが育たない砂漠のようになってしまうことを砂漠化といいます。
 今,世界中に砂漠化した地域が広がってきています。その面積は,地球上の陸地の4分の1ともいわれています。

世界の乾燥地域

世界の乾燥地域(イメージ図)

地球にあたえる影響は?

 砂漠化した土地は耕すことができず,植物を育てることがなかなかできません。もちろん水もなく,動物や人が暮らすこともできません。砂漠化によって影響を受けている人々の数は世界中で約9億人といわれています。これは,世界中の人口の約6分の1にあたります。

砂漠化を防ぐには・・・

 一度砂漠化した土地は簡単には元に戻りません。しかし,植林などにより,砂漠化の進行を少しずつ防いでいくことができます。